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LEGOとは?

 LEGOとは、デンマークの玩具メーカー・LEGO社が製造・販売する、ブロック玩具のことです。LEGOという語は、デンマーク語で「よく遊べ」ということを意味する“Leg Godt”からの造語であり、「子どもには最高のものを与えよう」というLEGO社の企業理念からもそのことを伺い知ることができます。
 LEGO社は当初、木製玩具メーカーでしたが、1943年からは現在の製品の元とも言えるプラスチック製品の生産を開始し、それまでの玩具のイメージを一新しました。
 1978年には日本レゴ株式会社が設立され、日本においても本格的なLEGOの時代が幕を開けます。さらに同年には、LEGO製品の中でも最も有名と思われるレゴ人形(Minifig)が誕生し、LEGOの「顔」とも言うべき重要な地位を築いていきます。1980年代にはレゴランドを始めとしたシリーズ展開を開始、部品の種類もどんどん増えていきました。
 1990年代以降はLEGOブロックにとどまらず、様々なジャンルにおいてLEGOブランドが展開されています。